Humanity: a word that gives a name to a species with a special ability to imagine, build and care. But usually forget that it is humanity that has acquired a capability, a talent I would say, to kill, destroy and ignore. It’s we, humans, who forget all the time that we belong to this planet; that we are interconnected with all beings that inhabit it. And it is in that oblivion in which we cause so much suffering and pain to the life around us. But there is always an option, and although we all want (or have ever wanted) to change the world, we must recognize the true wisdom that exists in changing ourselves first.

I always thought I should bring my existence -that by itself already costs a lot to the planet- to cause if possible the least amount of pain and suffering to other beings. But it was not until that moment, which I’m about narrate to you, that I felt so much pain on my skin, a pain so utter like a wound in the heart.

A few days ago I went with two vegan friends to a cow farm (I do not think it deserves this name) that our campus, the Hakfar Hayarok, keeps so it can sell their milk for a profit. Many times before I’ve gone near it, but never before had I seen it without the veil that prevented me from seeing the fact that cows are like me and you, living beings. I was in front of the farm: I was speechless. To my right, there was a structure with a metal roof with giant fans because of the rotten air surrounding this place. It is a place the size of less than a football field, and yet, in my eyes it contained about one hundred cows. Some cows had deformities, many were lying in their own excrement, and almost all had udders so abnormally big (probably caused by hormones) that even walking became a titanic effort. The cows eating, on the other hand, were the ones that most afflicted me: each of them was standing in at least 10 cm of pure excrement, eating dry grass thrown on the ground that was covered with feces. The farm is separated into sections that divide the cows by age, it seemed. At this time, somewhat following Pavlov’s conditioning of conduct, two guys started to shout and hit a stick against the metal fences. An act after which panicked cows moved to be milked into infrahuman, cruel, filthy conditions – everything with the objective of obtaining the so longed white gold. I closed my eyes, I looked away.

To my left, a little hidden from the view of a nearby street, there was a smaller section devoted to baby cows. Even within that section there were about four plastic houses surrounded by a metal fence, each with no more than two square meters of space in front of it. A cute situation made of this is that we found two baby cows within two of these houses. We decided to open the gates that encircled them, and get into the little world of these cows. To my surprise, after petting the cow -which was male, unfortunately since these are most of the time murdered shortly after due to their inability to be profitable- it began to suck my thumb, trying to absorb the milk that had been denied to him. I was in shock. Now I knew the truth, and everything I thought collapsed like a house of cards. Now, all of this sounds normal somehow, split by age, more efficiency, more production, etc.: nothing farther than normal, from the just. With the help and explanation of my friends I understood that cows are not, as we think, biological machines that eat grass and make milk “magically”. What happened is that every time a cow gives birth to a baby cow, humans in our foolishness and stupidity, abduct that delicate -and why not sacred- being who has just taken its first step into this world. Although childhood, in all species and circumstances should be respected, protected and loved, these animals suffer completely the opposite. They are usurped from the first moment of life, from the beings who gave them their life, their mothers. Everything that involves the normal process of growth from childhood to adulthood of a cow (like lactation or simply movement), all of these are rights that those cows deserve simply because of being and living. And all of those rights are violated by us, humans,in the quest for the exploitation of everything that surrounds us for an absurd economic benefit. Everything mentioned above are caused by humans. All that pain, the suffering inflicted upon these animals, although not demonstrated through tears, does not mean it does not exist.

I wanted to mourn, jump, and liberate those cows that crap life to which were destined for the simple fact of having udders. My heart shrank and my eyes filled with tears when for the first time I looked into the eyes of a cow and saw fear, I saw pain. At the same time I saw a profound innocence, as that observed in children, a candid tenderness, and a unique spark in those eyes which can only be observed in that which breathes. I was raged, raged against everyone and against myself. How is it possible, I wondered, that having a beating heart, who loves and commiserates pain, humans are guilty of such atrocity, of such crime. I mean, what was it that happened to us?

I prefer to keep thinking that humans are good naturally, but every time I return to that place, that thought is contradicted by the shocking reality itself. I just hope that everyone knows –because I really think that this injustice is the result of a collective ignorance- that glass of milk served at every breakfast is not for humans, but that by right it belongs to the newborn cow for whom its mother produces milk solely. I dream so that veil ceases to exist, that cheap nauseating propaganda that portrays in the package a green farm seen in movies, and with happy and healthy cows, so that we can see the outrageous, unjust reality, in which every glass of milk steals life from other beings for the sole selfish purpose of making money.

Written by José Paulo Morales

Edited by Hannah Cook

Cross-edited by Eng Ea

SPANISH:

Humanidad: una palabra que da nombre a una especie con una capacidad especial para imaginar, construir y cuidar. Pero usualmente olvidamos que también es la humanidad la que ha adquirido una capacidad, un talento más bien, en matar, destruir e ignorar. Somos nosotros, los humanos, que nos olvidamos todo el tiempo que pertenecemos a este planeta, que estamos interconectados con todos los seres que lo habitan. Y es en ese olvido en el que provocamos tanto sufrimiento y dolor a la vida que nos rodea. Pero siempre hay una opción, y aunque todos queramos (o alguna vez hayamos querido) cambiar al mundo, tenemos que reconocer la verdadera sabiduría que hay en cambiarnos a nosotros mismos primero.

Siempre pensé que debía acarrear mi existencia, que ya de por si le cuesta mucho al planeta, causando en lo posible la menor cantidad de dolor y sufrimiento de otros seres. Pero no fue sino hasta ese momento que estoy a punto de relatar que sentí tanto ese dolor en mi piel, un dolor tan profundo como una llaga en el corazón.

Hace unos pocos días salí con dos amigas veganas hacia una granja (no creo que se merezca ese nombre) de vacas que nuestro campus, el Hakfar Hayarok, mantiene de modo que pueda lucrar por la venta de su leche. Muchas veces antes había pasado cerca de este lugar, pero nunca antes lo había visto sin el velo que me impedía ver el hecho de que las vacas son como yo y como tú, un ser vivo. Me encontraba en frente de la Granja: estaba boquiabierto. A mi derecha, una estructura con techo de metal que tiene ventiladores gigantes debido al aire putrefacto de aquel lugar. Es un lugar con un área menor a un campo de fútbol, y a pesar de eso, a mis ojos este contenía alrededor de cien vacas. Algunas vacas tenían deformidades, muchas estaban acostadas en su propio excremento, y casi todas tenían las ubres tan anormalmente grandes (probablemente causado por hormonas) que incluso caminar se les volvía una tarea titánica. Las vacas que comían, por otro lado, eran las que más me afligieron: estaba paradas en al menos 10 cm de puro excremento, comiendo un pasto seco tirado en el suelo que estaba embarrado también con heces. Al mismo tiempo, de alguna manera siguiendo el condicionamiento de la conducta de Pavlov, dos hombres empezaron a gritar y a golpear una vara en la cerca metálica, acto después del cual las vacas al parecer en pánico corrían para ser ordeñadas en condiciones infrahumanas, crueles e inmundas –todo para obtener ese tan ansiado oro blanco. La granja estaba separada en secciones que dividían las vacas por su edad, según parecía. Cerré los ojos, miré al otro lado.

A mi izquierda, un poco escondido de la vista de una calle cercana, había una sección más pequeña dedicada a las vacas más pequeñas. Dentro incluso de esa sección habían alrededor de cuatro casas de plástico con un cerco metálico alrededor, cada una con no más de dos metros cuadrados de espacio en frente de ella. Lo lindo de esto es que hallamos a dos vacas bebés dentro de dos de estas casas, entonces decidimos abrir las rejas que las cercaban y adentrarnos en ese pequeño mundo de aquellas vacas. Para mi sorpresa, después de acariciar a la vaquita –que era macho, lastimosamente, ya que estos son en su mayoría sacrificados por su incapacidad de ser lucrativos- en la cabeza, esta empezó a chuparme el dedo, tratando de absorber la leche que le había sido negada. Estaba en shock. Ahora sabía la verdad, y todo lo que pensaba se vino abajo como un castillo de naipes. Ahora, todo esto suena normal de alguna manera, dividirlas por edades, más eficiencia, más producción, etc.: no hay nada más alejado de lo normal, de lo justo. Con la ayuda y la explicación de mis amigas entendí que las vacas no son, como solemos pensar, máquinas biológicas que comen pasto y hacen leche “mágicamente”. Lo que pasaba es que cada vez que una vaca da a luz a una vaca bebé, los humanos, en nuestra necedad y estupidez, raptamos a ese delicado –y por qué no sagrado- ser que acaba de dar su primer paso en este mundo. A pesar de que la niñez, en toda especie y circunstancia, debería ser respetada, protegida y amada, estos animales sufren completamente lo contrario: son usurpados desde el primer momento de vida del ser que les dio esa vida, su madre. Todo lo que conlleva el proceso normal de crecimiento de la niñez a la adultez de una vaca (como la lactancia o simplemente moverse), todos esos son derechos que por el simple hecho de ser y vivir esas vacas se merecen. Y todos ellos son violados por nosotros los humanos en búsqueda de la explotación de todo aquello que nos rodea para un inútil beneficio económico. Todo, causado por humanos. Todo ese dolor, ese sufrimiento causado a esos animales, que a pesar de que no sea mostrado a través de lágrimas no significa que no exista.

Quería llorar, saltar, y librarles a aquellas vacas de esa vida de porquería a la que estaban destinadas por el simple hecho de tener ubres. El corazón se me comprimió y los ojos se me llenaron de lágrimas cuando por primera vez asimismo le miré a los ojos a una vaca y vi temor, vi dolor. Pero al mismo tiempo vi una profunda inocencia, como aquella que se observa en los niños, una cándida ternura, y un brillo único en los ojos que solamente uno puede observar en aquello que respira. Me dio rabia, rabia contra todo el mundo y en contra de mí mismo. Cómo es posible, me preguntaba, que teniendo un corazón que late, que ama y que se compadece por el dolor, los humanos seamos culpables de semejante atrocidad, de tal crimen tan cruel. Es decir, ¿qué fue lo que nos pasó?

Prefiero seguir pensando que los humanos somos buenos por naturaleza, pero cada vez que vuelvo a ese lugar ese pensamiento es contradicho por la mismísima chocante realidad. Solamente espero que todo el mundo sepa, porque realmente creo que esta injusticia es el fruto de una ignorancia colectiva, que el vaso de leche que se sirve en cada desayuno no es de los humanos, sino que por derecho le pertenece a la vaca recién nacida para quien su madre produce leche únicamente. Sueño con que ese velo deje de existir, esa nauseabunda propaganda barata que nos vende la leche retratando en el empaque una verde granja de película, y con vacas felices y sanas, para que veamos esa realidad indignante, injusta, en la que un vaso de leche roba vida de otros seres con el único objetivo de hacer dinero.

Written by José Paulo Morales

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